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東京生き物記録

都会の片隅で暮らす生き物を観察しています。

ダーウィンが来た!「強いぞ!日本の国鳥キジ」のまとめ

2017/4/9に放送された500回目のNHKダーウィンが来た!生き物新伝説」は、日本の国鳥キジを特集。

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キジは日本の里山を生活圏としている。オスはカラフルな羽毛をしており、目の周りに赤い肉腫があるのが特徴。オス同士は縄張り争いのために激しく争うことがある。メスはオスと比べると小さく、茶色で地味な色をしている。

 

番組冒頭、キジのオスがなわばりに入った郵便局員を攻撃。郵便局員は赤いバイクに乗っているが、試しに白いバイクで同じ場所を通過してみるとまったく攻撃してこない。キジは肉腫のように、赤くて動くものを攻撃する習性があるらしい。日本全国の郵便局員がキジの被害に合っているそうだ。

 

キジは桃太郎にも登場する古くからお馴染みの野鳥で、多くの言葉の語源になっている。「きじも鳴かずば撃たれまい」、「頭隠して尻隠さず」(草むらに隠れたつもりなのに知りが出てくるキジから)、「けんもほろろ」(けんはキジの鳴き声、ほろろはキジが飛び立つ音)などだ。

 

番組中盤、キジのオスが縄張りに入ってきたメスに激しく迫る。一羽のメスに対して何十回もプロポーズを繰り返すようだ。

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メスも観念したのか!?オスを受け入れる。しばらくすると草むらの中でひっそりと子育てをするメスの姿が。その頃オスはまた縄張りの中で別のメスを狙っている。要は、縄張りに入ってきたメスに片っ端からアプローチしていく習性らしい。

 

メスは卵がかえるまで29日間温める。その間は敵が表れても気付かれないようにじっと動かないフリーズ作戦をとる。ビニールハウスの中で子育てを始めたメスは、すぐそばで人間が農作業をしていてもじっとしている。

 

野良猫、カラス、アイダイショウなどがキジの天敵だ。敵が表れると、オスは警告音を発してメスに危険を知らせる。メスはそれを聞くと気付かれないようにじっと小さく動かなくなる。オスは、カラスの群れをすごい剣幕で追い払い、卵が大好物のアオダイショウとは激しいバトルを演じる。

 

キジがくちばしでアオダイショウを攻撃、アオダイショウも負けずにキジに嚙みついて反撃する。キジはアオダイショウの急所である頭部を集中的につついて勝利を収める。

 

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場面が変わって雨の中、草むらからお母さんと小さな雛が出てくる。雛は大きさはひよこくらい、2日前に生まれたばかりだ。お母さんが移動を始めると、雛はお母さんを追ってひょこひょこと着いていく。雛が生まれるとその匂いや声で敵を呼び寄せてしまうため、はやめに巣立ちをするのだそうだ。

 

数日後、お母さんが土の中をつつくのを子供が真似をしている。餌を探しているのだ。

 

お母さんと子供が移動中、一匹の子供が倒木を乗り越えられず立ち往生してしまう。しばらくあちこち動き回り、なんとか倒木に登ることができたが、もうお母さんの姿は無い。お母さんを呼んでいるのか激しく鳴いていると、そこにお父さんの姿が!お父さんが子供を助け、お母さんのところに連れて行ってあげる。お父さんは離れたところできちんと見守っているのだ。

 

6月下旬、ふたたびお母さんと子供たちの姿を見ると、子供は20cmに成長している。だが連れている子供はわずかに4匹。子供が無事に育つのは大変だ。

 

10月、近くの茂みに見慣れないまだら模様のキジの姿。成長した若いオスだ。早ければ次の春から自分の縄張りを持つそうだ。

桜が開花し始めました

今日は天気の良い一日。東京で桜が開花し始めました。


写真は神田川沿いのソメイヨシノ

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濃い桃色のカンヒザクラは満開でした。

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近所の猫も日なたに出てきて、ひなたぼっこしています。

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新宿中央公園ビオトープでは、たくさんのオタマジャクシが泳いでいました。これがすべてカエルになったら、すごいことになりそう。

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